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诺尔康:造中国聋儿用得起的人工耳蜗
作者:庄郑悦 日期:2019年07月10日 来源:天下杭商   录入:admin

《天下杭商》杂志,由杭州日报报业集团和科地资本集团联合主办,宗旨在于集中呈现杭商的价值观和核心动力,向世界讲述一个有关天下杭商“奇迹+群星+闪耀”的故事。“天下杭商”公众号将陆续刊登《天下杭商》杂志部分精彩稿件。今日推出的,是第20期新思维栏目第二篇《 诺尔康:造中国聋儿用得起的人工耳蜗》。

最难熬的时候,公司连工资都发不出,李方平抵押房产把资金垫给公司,公司股东也纷纷解囊相助。“股东们不是想要赚多少钱,而是支持我的爱心和梦想。”


杭州城西的未来科技城,诺尔康展厅里,企业专利证书挂了半面墙,150 余项国际国内完全自主知识产权的专利技术。专利之外,最显眼的是两张证书—— 2015 年国家科技进步二等奖,2013 年美国红鲱鱼世界最具创新企业 100 强。


诺尔康董事长李方平,1955 年出生,今年已65 岁,曾是三十多年前闻名全国的“温州八大王”之一。沉寂多年后,他携一家高科技企业重回人们的视野。


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诺尔康,是一家致力于成为世界领先的神经电子产品供应商的高科技企业,目前主要从事多通道人工电子耳蜗系统的研发和生产,承担了“十二五”国家科技支撑计划,是“十一五”国家科技支撑计划项目和中科院“科技助残计划”的唯一产业化基地。


值得骄傲的是,2011 年 8 月,诺尔康拿到了国家药监局的人工耳蜗三类医疗器械生产证书,打破了美国、澳大利亚和奥地利三国企业在该领域的垄断地位,使中国成为全球第四个能够自主研发人工耳蜗的国家。而 7 年多过去了,诺尔康仍是国内唯一一家拥有此项证书的公司。


而人工耳蜗适用于重度和极重度听力损失患者, 国内适合植入人工耳蜗的听力障碍人群约有 300 万人。迄今为止,使用诺尔康人工耳蜗产品的全球听障患者约 1 万人。那么,这家企业有何神奇之处呢?

缘起:人工耳蜗的国产化


2005 年,李方平正在杭州做房地产生意。儿子李楚,在加拿大读完大学后回国,帮忙打理父亲的公司。一天,李楚在加拿大时的华人邻居告诉他,有个亲戚是在美国做人工耳蜗研发的。这个亲戚参加了2005 年的世界听力大会,参会者都是来自人工耳蜗领域的研究者,其中约 20% 是华人。当年的大会主席曾凡刚,是加州大学尔湾分校头颈外科负责人,在人工耳蜗领域研究二十多年,是华人研究者中最有名望的。那个亲戚和几个要好的同行聚在一起,说人工耳蜗技术大家都很熟悉,能不能自己做一款中国产的人工耳蜗。


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很多年来,全世界人工耳蜗产品被三个国家的三家公司垄断——美国 AB 公司、澳大利亚科利耳公司和奥地利 MEDEL 公司。三家公司产品价格均在 26 万元上下,植入后每年的更新维修费用约 5000 元。中国多数普通家庭难以承受这一价格,每年接受手术植入的病人仅数千名。而中国重度耳聋患者达 500 万人。


在人工耳蜗的国产化上,曾凡刚教授曾经尝试过。1990 年,曾凡刚还在美国读研究生,曾受中国方面所托,想邀请美国 AB 公司进入中国进行生产。他陪美国 AB 公司的人来到郑州考察,考察后对方断定,无论原材料供应、生产设备和人员水平都不足,“中国无法生产人工耳蜗”。


2005 年世界听力大会上,华人科学家们商议,既然华人在人工耳蜗领域已具备相当多的人才,为什么不组建团队,研发中国老百姓用得起的人工耳蜗?于是,科学家们开始找投资者,但由于投资大、周期长、风险高,一时间并未找到人接手,之后想到了李楚。


李楚介绍,当时与父亲商量后,他就去美国接洽此事了。美国华人科学家团队提供的商业计划书提出, 预计人工耳蜗项目用时3 年、投资3000 万元即可投产。同时,他开始做中国市场调查,发现中国重度耳聋超过 500 万人,且每年有千分之二的新生儿有听力缺陷, 而每年听力退化的老年人数量更多。这么大的市场, 他想去尝试。

研发:6 万美元“烧”一次


从一名房地产商人转身人工耳蜗领域研发,是许多人想都不敢想的。这也难怪,在诺尔康问世前,全世界也只有美国、澳大利亚、奥地利等 3 个国家能够生产此类产品。中国人研制人工耳蜗 40 年来都未能突破这一僵局。


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这几年,将技术转化成产品也并不像李方平想象中那么顺利。最难熬的时候,公司连工资都发不出, 李方平抵押房产把资金垫给公司,公司股东也纷纷解囊相助。“股东们不是想要赚多少钱,而是支持我的爱心和梦想。”


而研发过程更是冷暖自知。“我们要把一张桌子大小的电路板集成到硬币大小的植入体里,还要确保产品的长期生物兼容。这个课题的研发花了两年时间。”李楚说,“做样品的时候,每启动一次密封设备需花费 6 万美元,连做了 6、7 次才满意,真的是烧钱。”


2006 年 8 月,李方平对李楚说:“你有两个选择, 要么你就留下,当项目经理,一路跟着;要么就不做了。”


李楚当时新婚不久,妻子在国内,刚怀孕。但是因为一路跟项目,他觉得这事靠谱,于是决定留下, 并追加投资。父亲的后续资金及时补充到位,并正式成立了公司。大家都很卖力,每天都干到午夜才收工。研发进行了一年半,芯片烧到第七次时,终于成功了。


而 2011 年前后,资本找到了诺尔康,华睿投资、启明、高盛、凯鹏华盈、德同资本、国开熔华等机构相继入股,诺尔康在杭州余杭区建立了新的生产基地,年产能达 4000 台。


“股东最早只有 7 人,后来发展到 70 多人, 现在更引进了不少实力资本。”李方平说,当时不少人听说他在研制人工耳蜗的事情后,许多温州老乡也纷纷出资支持。“当时离成功还很远,但大家的目标很一致,就是做下去,至少要把进口产品的价格压下来,让更多中国聋儿能用得起人工耳蜗。”


2006 年开始研发,2008 年生产样机,2010 年诺尔康生产的国产人工耳蜗问世,2011 年获得国家食品药品监督管理局颁发的植入体注册证……经过 5 年研发,诺尔康累计投入研发经费 19000 多万元,成为世界第四家、中国第一家实现了各年龄阶段全覆盖且全面产业化销售的人工耳蜗公司。


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此 后, 诺 尔 康 捷 报 频 传:连 续 承 担“十一五”“十二五”国家科技支撑计划项目和中科院“科技助残计划”;2012 年获得进入欧洲市场“门票”——CE 认证;同年“人工视网膜”项目立项, 进入研发阶段;2016 年,一举拿下国家科技进步奖二等奖;产品被纳入 5 个省的医保报销范围;在西班牙完成了首例耳蜗手术;前年年底,技术团队还被评为“2016 年浙江省领军型创新团队”……

未来:诺尔康的人工耳蜗要走向全球


在李方平的手机里,保存了许多聋哑儿童的照片, 每一个聋人背后都有很多催人泪下的故事。“每次看到耳聋的孩子在植入人工耳蜗后,打开机器听到声音的那一刻,我都激动得要掉眼泪”。


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这几年来,为了完成多年来让更多人用得起人工耳蜗的梦想,李方平带着诺尔康连续承担“十一五”、“十二五”国家科技支撑计划项目、中科院“科技助残计划”;与多个公益组织合作赠送产品。2016 年初,诺尔康人工耳蜗正式纳入了浙江省医保,患儿家长只需自付 1.85 万元就能装上,保养费用也下降很多。这与一副进口耳蜗至少 20 万元的价格相比,已经大大降低。目前, 已有包括浙江、安徽、河南、辽宁、广东等省均已将诺尔康人工耳蜗纳入医保范围。


而从 2009 年植入第一例人工耳蜗至今,已经成功植入一万多例,帮助听障人士过上正常人的生活,其中1000 多台人工耳蜗免费捐赠给了全国各地的贫困聋哑患儿。面对如潮好评,李方平却说,最骄傲的是,在诺尔康的价格冲击下,进口耳蜗也由每只 25 万元降至 15 万元。每年为中国老百姓节省 10 多亿人民币。


面对国内这个保守估计就有 6000 亿元的人工耳蜗市场,李方平告诉记者,这只是他布局神经电子行业的第一步。眼下,诺尔康与温州医科大学等高校共同研发的高清晰人工视网膜也将进入人体临床阶段,偏瘫类疾病的电子刺激康复装置等神经电子产品的研发也在加速进行中。


公司成立 13 年,投入 5 亿元,诺尔康制造的人工耳蜗还在走向全球,进入西班牙、波兰、俄罗斯、印度、玻利维亚、委内再拉等国。截至 2018 年,全球共有10213 名诺尔康的植入者。


目前李方平父子拥有公司股份 13%,公司研发人员所占的技术股达 30%,另外,已有多家投资公司进入诺尔康,包括华睿投资、启明创投、高盛等。李方平介绍, 目前公司估值为人民币 30 亿元。


“我的创业梦想是让听不见的人听得见,让看不到的看得见,让站不起来的人站起来,我这 3 个梦想,现在还只实现了一小半,我做不完就让子孙后代坚持做下去。”李方平这样说。

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